Gewinner des Cool Idea Awards 2019 in den USA: Smartcan - die erste motorisierte Mülltonne der Welt.
Foto: Rezzi

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Protolabs vergibt mehr als 100.000 Euro für gute Ideen

Protolabs verdoppelt den Preisfonds des Cool Idea Awards auf rund 115.000 Euro. Innovative Produkte sollen durch die Auszeichnung schneller marktreif werden.

Der Cool Idea Award von Protolabs, der Erfindern bei der Realisierung ihrer innovativen Ideen helfen soll, wird aufgestockt. So können damit noch mehr Innovatoren profitieren. Wie der digitale Hersteller mit Sitz in Telford/Großbritannien erklärt, haben bei dem vierteljährlichen Wettbewerb Teilnehmer aus ganz Europa nun die Chance, Prototyping- und Fertigungsdienstleistungen im Wert von insgesamt 100.000 britischen Pfund (entspricht mehr als 115.000 Euro) zu gewinnen, um ihre cleveren Ideen marktfähig zu machen.

Erstmals bietet der weltweit schnellste Hersteller von kundenspezifischen Prototypen und Kleinserienteilen nun auch Unterstützung für Ideen an, die nicht den ersten Platz erreichen, aber von der Jury als besonders förderungswürdig angesehen werden.

Foto: Protolabs
Laut Design-Experte Ray Faulkner von Protolabs wird das erweiterte Programm noch mehr Teilnehmern die Chance geben, bahnbrechende Ideen zu entwickeln und in Serie zu produzieren.

Einführung des Cool Idea Awards in Europa

„Wir haben den Award im Frühjahr dieses Jahres in Europa eingeführt, nachdem er sich in den USA zu einem bahnbrechendem Erfolg entwickelt hatte. Bei Einführung unseres europäischen Programms haben wir eine Fördersumme von insgesamt 50.000 britischen Pfund pro Jahr für vier Gewinner ausgeschrieben, die vierteljährlich ermittelt wurden. Wir freuen uns jedoch, bekanntgeben zu können, dass der Wert der bereitgestellten Förderung nun 100.000 britische Pfund beträgt und somit noch mehr tolle Ideen davon profitieren können. Für Innovationen, die den ersten Preis knapp verfehlen, jedoch besonders vielversprechend sind, bieten wir kostenlose Hilfe und Unterstützung an, damit möglichst viele dieser Projekte in Serie gehen können.“

Unterstützung durch Protolabs

Protolabs setzt modernste Technologien in den Bereichen 3D-Druck, CNC-Bearbeitung und Spritzguss ein, um Teile für die Gewinner innerhalb weniger Tage herzustellen. „Zu viele gute Ideen kommen nie auf den Markt, weil Ressourcen für die Produktentwicklung knapp bemessen sind“, berichtet Ray Faulkner. „Dies liegt daran, dass es für junge Unternehmen oft schwierig ist, Prototypen selbst zu bauen, oder weil die Kosten für den ersten Produktionslauf einfach zu hoch sind. Mit unseren Auszeichnungen im Rahmen des Cool Idea Award möchten wir Abhilfe schaffen und möglichst vielen Firmengründern, Innovatoren und Unternehmern helfen, ihre inspirierenden Konzepte in praktische Produkte zu verwandeln. Wir sind auf der Suche nach Produkten, die das Leben besser, einfacher, sicherer, gesünder oder einfach glücklicher machen – ganz gleich, ob für den Einzelnen oder die Gesellschaft.“

Beispiel Smartcan – die erste motorisierte Mülltonne der Welt

Der letzte Gewinner in den USA, die Smart Home-Firma Rezzi, erhielt weltweite Aufmerksamkeit, als ihre revolutionäre Smartcan im September 2019 mit dem Preis ausgezeichnet wurde. Bei der Erfindung handelt es sich um die erste motorisierte Mülltonne der Welt, die zur Leerung selbst an den Straßenrand und danach wieder an ihren gewohnten Standort fährt. Die gesamte Mechanik von Smartcan wurde von Protolabs gefertigt, ebenso die Blechtonne, der Antrieb und der 3D-gedruckte Kunststoffdeckel. Rezzi plant, die Smartcan bis Ende 2020 auf den Markt zu bringen.

Dank der Unterstützung durch Protolabs und den Cool Idea Award ist es dem Unternehmen gelungen, seine aktuelle Prototyping- und Testphase zu beschleunigen und den Zeitplan für die Produktion um fast sechs Monate zu straffen. Informationen zu den Kriterien für die Teilnahme am europäischen Cool Idea Award und weitere Regeln und Bedingungen finden Sie hier.

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